Gros classique de la cuisine libanaise et moyen-orientale, le/la Falafel fait un retour en force sur nos tables, avec les premiers rayons de soleil qui arrivent, et l'envie de manger sain (et bon !) et léger.

Vous connaissez les Falafels ? Ce sont de petits beignets de pois chiches, agrémentés d'herbes fraîches, de cumin, et d'aïl.
On les consomme en général, accompagnés d'un bon pain pita, avec salade-tomates-oignon, ou non, et de sauce "Tahina".

Le "Tahina", c'est de la purée de sésame, tout simplement.

L'idée ici, dans cette recette "light", c'est donc d'éviter le passage friture, au niveau de la cuisson.
On optera pour une cuisson à la poêle, à l'étouffée.
Je vous donne mes explications de suite :

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Ingrédients (pour une quinzaine de falafels) :

Les Falafels :
- 300 g pois chiches trempés la veille,
- 1/2 bouquet de coriandre fraîche, - 1/2 bouquet de persil plat,
- 1 cuillère à café de cumin en poudre,
- 3 gousses d'aïl,
- 1/2 oignon,
- sel, poivre,
- 2 cuillères à soupe d'huile de tournesol ou huile de coco (oui, il en faut un peu quand même ^^).

La sauce légère "Tahina" :

- 1 yaourt nature,
- 1 cuillère à soupe de purée de sésame (complète ou non),
- sel.

Pour les Falafels :
Dans votre robot mixeur, mettre les pois chiches, les herbes émincées (ça va faciliter le travail du robot), les gousses d'aïl, l'oignon, le poivre, sel, cumin.
Mixer en faisant des pauses pour mélanger la préparation afin que tout soit mixé uniformément.
On doit obtenir une pâte pas lisse mais qui tient lorsqu'on la façonne en boules.

Mettre la pâte à falafel dans un récipient. On peut ajouter un peu de farine à ce moment pour faciliter le façonnage mais ce n'est pas indispensable.

Former de petites boules de la taille d'une balle de ping-pong et aplatir un peu. Réserver.

Faire chauffer l'huile dans une poêle et baisser sur feu moyen.
Disposer délicatement les falafels dans la poêle. Laisser saisir une minute, puis baisser le feu sur feu doux. Couvrir.
Laisser cuire tranquillement à l'étouffée pendant 3/4 minutes. Retourner ensuite les falafels à l'aide d'une fourchette et recouvrir. Laisser cuire de nouveau 3/4 minutes. Terminer la cuisson sur feu moyen, pour que le dessous dore un peu.

Check ! C'est prêt pour les falafels.
Débarasser les falafels sur une assiette recouverte de papier absorbant.

Pendant que les falafels cuisent préparer la sauce légère "Tahina" :
Dans un bol mélanger le yaourt nature. Ajouter la cuillère à soupe de tahiné ou purée de sésame. Saler, poivrer.

Pour le dressage :
Garnir chaque assiette de salade, tomates, citrons, coupés en dés.
Disposer dessus quelques falafels en morceaux ou entiers, et terminer avec la sauce "Tahina" ......

Un délice !